El telescopio Galileo contribuye a detectar una nueva supertierra

El cuerpo, que se sitúa alrededor de una estrella enana roja, ha sido identificado gracias a uno de los instrumentos emplazados en el Observatorio del Roque de los Muchachos

En los últimos años se ha llevado a cabo un seguimiento exhaustivo de estrellas enanas rojas con el objetivo de encontrar exoplanetas orbitando a su alrededor. Estas estrellas poseen una temperatura efectiva comprendida entre 2400 y 3700 K y una masa entre 0.08 y 0.45 masas solares. En este sentido, un equipo de investigadores dirigido por Borja Toledo Padrón, estudiante de doctorado Severo Ochoa-La Caixa del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), especializado en la búsqueda de planetas alrededor de este tipo de estrellas, ha descubierto una supertierra alrededor de GJ 740, una estrella enana fría situada a unos 36 años luz de la Tierra.

El planeta orbita su estrella con un periodo orbital de 2,4 días y posee una masa aproximada de tres masas terrestres. Debido a la cercanía de la estrella al Sol y del planeta a su estrella, esta nueva supertierra podrá ser objeto de estudio en futuras investigaciones con los telescopios de gran diámetro al final de esta década. Los resultados del estudio se han publicado recientemente en la revista Astronomy & Astrophysics.

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“Nos encontramos frente al planeta con el segundo periodo orbital más corto alrededor de este tipo de estrella. La masa y el periodo orbital de este planeta sugieren una composición rocosa, así como un radio estimado de 1.4 radios terrestres, que podrá ser confirmado con futuras observaciones del satélite TESS”, explicó Borja Toledo Padrón, autor principal del descubrimiento.

La misión Kepler, reconocida por ser una de las más exitosas en la detección de exoplanetas a través del método de tránsitos, ha descubierto un total de 156 nuevos planetas alrededor de estrellas frías. A partir de estos datos, se ha estimado que este tipo de estrellas albergan en promedio 2.5 planetas con un período orbital inferior a 200 días. “La búsqueda de nuevos exoplanetas alrededor de estrellas frías está impulsada por la menor diferencia que existe entre la masa planetaria y la masa estelar en comparación con estrellas de otras clases espectrales, así como la gran abundancia de este tipo de estrellas en nuestra galaxia”, comentó Toledo Padrón.

El estudio forma parte del proyecto HADES (HArps-n red Dwarf Exoplanet Survey), en el que colaboran el IAC, el Institut de Ciències de l’Espai (IEEC-CSIC) de Cataluña, y el programa italiano GAPS (Global Architecture of Planetary Systems), y cuyo objetivo es la detección y caracterización de exoplanetas alrededor de estrellas frías, utilizando para ello el espectrógrafo HARPS-N, situado en el Telescopio Nazionale Galileo (TNG) emplazado en l Observatorio del Roque de Los Muchachos, en el municipio palmero de Garafía. Esta detección ha sido posible gracias a una campaña de observación con HARPS-N, prolongada durante seis años, complementada con medidas de los espectrógrafos CARMENES (situado en el Observatorio de Calar Alto, en Almería) y HARPS (situado en el Observatorio La Silla de Chile), de la misma manera, el soporte fotométrico proporcionado por los surveys ASAS y EXORAP. En este trabajo también participan los investigadores del IAC Alejandro Suárez Mascareño y su propio director, Rafael Rebolo.



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